“Una ful de Estambul”

Para quien no lo sepa, la expresión se refiere a algo que no sólo es de ínfima calidad, sino que, de lo malo, es precisamente lo peor. Su origen parece que se debe a la Guerra del Rif en Marruecos en el primer cuarto del siglo XX. La permanencia para algunos de los soldados españoles en el norte de África fue larga y a menudo difícil; a causa de la complejidad del conflicto y de los frecuentes bloqueos marítimos, en ocasiones era difícil procurarse hasta los bienes de primera necesidad. Una de las cosas que más echaban de menos los soldados en Marruecos era el tabaco de la península, que se agotaba rápidamente cuando llegaba y a veces no daba ni siquiera para todos los efectivos desplazados. Por este motivo muchos de los soldados comenzaron a fumar algunos de los productos locales, de los que el más común era el “al-fuhl”, una especie de precedente del moderno hachís. El “al-fuhl” (que los españoles llamaban “la ful”)  estaba hecho sobre todo de sobras y desperdicios de otras hierbas, por lo que su calidad era bastante mediocre. Durante algunos pasajes de la guerra el bloqueo y el control fueron tales que al norte de Marruecos no llegaba ni siquiera el comercio interior, por lo que la única vía de entrada y salida era la carretera que lo conectaba con otros países del este: Argelia, Libia, Egipto, Turquía… A menudo “la ful” llegaba sólo por esta única ruta, y empobrecido hasta tal punto que a veces los soldados ni siquiera sabían qué estaban fumando. Es por eso que comenzaron a llamar aquello que se llevaban a la boca “la ful de Estambul”, no sólo porque la capital turca rimaba con “ful”, sino también para indicar la procedencia del producto, que tras haber atraversado diferentes países llegaba a sus manos en penosas condiciones.

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