“Meter la pata”

Como bien es sabido, “meter la pata” significa equivocarse, errar, a menudo de forma burda. Mucha gente piensa que “pata” tiene que entenderse como sinónimo de “pierna” y que por tanto la expresión tiene ese sentido de “tropezar”. Sin embargo, su origen es animalístico y se remonta al comentario de Teofrasto de Hieracómpolis del Antiguo Testamento, una obra que la Iglesia hoy no reconoce como conforme al dogma católico. Teofrasto ofrece una versión del episodio del arca de Noé con matices que tuvieron una cierta difusión hasta el siglo XVI. El egipcio contaba que Yahveh puso a prueba a Noé justo el día antes del inicio del diluvio: “Noé, mañana, con las primeras gotas, tendrás que abandonar la hembra del pato, un animal que no considero digno de sobrevivir a mi diluvio. Si me obedeces, los días de lluvia se reducirán a la mitad y tu prole se duplicará en cuanto las aguas se retiren“. Noé, que por piedad no fue capaz de seguir los designios de Yahveh, metió el animal no ya en la bodega con todos los demás, sino en su propia cama junto a su esposa, esperando que el Señor no se diera cuenta de su presencia. Al día, siguiente, tras el comienzo del diluvio, se oyó un fuerte trueno y la voz de Yahveh resonó en toda la Tierra: “Noé, pagarás cara tu osadía. Este es sólo el primero de cuarenta días de lluvia a causa de tu ingenuidad. Es inútil que lo niegues: has metido la pata“.

Este episodio fue popularizado por Erasmo de Rotterdam, que lo citó en varias de sus cartas con literatos del siglo XVI, por lo que comenzó a popularizarse una versión abreviada que decía algo así como “no hagas como Noé, no metas la pata“. El olvido al que se vio forzado Teofrasto de Hieracómpolis después del Concilio de Trento hizo que la historia de Noé se perdiera prácticamente de la literatura religiosa, pero en cambio era tarde para que “meter la pata” saliera del vocabulario de los eruditos modernos, que continuaron a utilizarla hasta que llegó a las calles para perpetrarse en nuestro lenguaje.

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