“Subirse a las barbas”

“Subirse a las barbas de alguien” es, como dice la RAE, “perder el respeto al superior, o quererse igualar con quien le excede”. Normalmente se atribuye este significado al mero hecho de que la barba corresponde al hombre maduro mientras el joven, deseoso de poder pero aún imberbe, intenta obtener lo que por natura todavía no le ha sido concedido. Pocos saben en realidad que estamos ante una antigua tradición vikinga, de la que no quedan casi documentos escritos pero sí algunos indicios en poblaciones rurales del norte de Dinamarca y sur de Noruega y Suecia. Parece ser que mientras para nosotros uno de los momentos más importantes en la vida de un bebé es cuando comienza a caminar por sí mismo, para los vikingos la primera “mayoría de edad” era determinada por otro momento de carácter casi ritual y  mágico. Como es sabido, era costumbre entre los hombres de este pueblo marinero dejarse crecer una larga barba, que en ocasiones podía llegar incluso más allá de la cintura; era por tanto motivo de celebración que el joven niño vikingo lograra no sólo caminar sino trepar por sí solo hasta los hombros de su padre sirviéndose exclusivamente de la barba en su empresa. Esta costumbre fue vista por los demás pueblos, en general víctimas de las correrías vikingas, como una falta de respeto del hijo hacia el padre, y por tanto una característica más de la barbarie nórdica, que no reconocía con firmeza la diferencia de importancia entre padres e hijos. Es por este motivo que un juego en principio jovial y alegre, el de “subirse a las barbas” ha llegado hasta nosotros con un significado diametralmente opuesto, como sinónimo de insubordinación.

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3 comments

  1. Por el amor de dios, qué estupidez es esta??? de dónde ha sacado dicha mamarrachada??? menudo cúmulo de despropósitos es esta lamentable página.

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