“Poner los dientes largos”

Para quien no lo sepa, la expresión se utiliza cuando alguien se esfuerza por provocar envidia en otra persona, se dice que “le pone los dientes largos”. Se trata de una expresión cuyo origen es bastante incierto, aunque algunos estudiosos han señalado que su nacimiento hay que situarlo en la Valaquia tardomedieval, uno de los reinos que más tarde darían lugar a la actual Rumanía. Parece ser que entre la nobleza valaca existía una cruel tradición reservada a los enemigos vencidos. A los altos cargos de los ejércitos derrotados no se les mataba en el campo de batalla, sino que se les llevaba a una celda donde se les dejaba sin comer durante cinco días y cinco noches. Pasado este tiempo, si los enemigos habían sobrevivido a las duras condiciones de la prisión, se les convertía en víctimas de un rito perverso. Se les decía que el rey (o el noble de turno) se había apiadado de su situación y había aceptado liberarlos y que, en seño de buena voluntad, se sentarían junto a él en un gran banquete. En cambio, cuando los prisioneros llegaban hambrientos al salón, se les ataba a la silla y se les obligaba a mirar a todos los demás comensales mientras degustaban los más ricos manjares. Se dice que para disfrute y jolgorio de los valacos, a los prisioneros se les humillaba poniéndoles una especie de dentadura postiza con los dientes largos y afilados, símbolo del hambre que padecían. Una vez que el banquete terminaba, los prisioneros eran ajusticiados. No se sabe exactamente a través de qué canales llegó la expresión hasta España, pero parece que la tradición fue recogida (un tanto distorsionada) por Bram Stoker en su novela “Drácula”, en la que dota al protagonista de largos dientes.

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