“El que corta el bacalao”

Aunque pueda parecer extraño la expresión se refiere a uno de los muchos títulos que acompañan al rey de España. Hoy en día está al final de la lista y ha perdido prácticamente su valor, pero durante mucho tiempo fue uno de los primeros atributos que seguían el nombre de todo monarca Borbón. El origen son unos versos que durante la Edad Media se atribuyeron erróneamente a Homero y que aun hoy siguen sin haber encontrado un autor concreto. En ellos se hablaba de Príamo, rey de Troya, y entre los diversos epítetos que se le atribuyen está el de “bacalakoptentós”, literalmente “el que corta el bacalao”, una función que al parecer entre los troyanos era exclusiva del rey. Los Borbones, en su intento de ennoblecer su por entonces joven linaje, divulgaron la leyenda de que eran descendientes directos de Priamo, de la misma manera que más tarde se diría que Carlos V fuera descendiente de Hércules. El epíteto “bacalakoptentós” fue utilizado al menos hasta mediados del siglo XV, ya que la popularización del consumo de bacalao hizo que el título perdiera su carácter casi sagrado para convertirse en una expresión cotidiana y alejada de todo aspecto real. Se cree que fue entonces cuando empezara a utilizarse la expresión como sinónimo de “el que manda”.

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2 comments

  1. Una precisión histórica: el título de bacalakoptentós lo ostentaron sólo los duques de Borbón, probablemente a partir de Luis I de Borbón que ganó el torneo caballeresco de Boulogne-sur-mer. El premio de este torneo era un pez de oro que se equiparó con la leyenda troyana y Luis (y su hermano) como ganadores adoptaron el título de forma honorífica. Sin embargo cuando los Borbones se convirtieron en casa real y pasaron a gobernar Navarra el título había ya quedado prácticamente en desuso.

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